Árboles en la República Dominicana
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Nombre Común Jagua
Nombre Científico Genipa americana L.
Familia Rubiaceae
Descripción
Árbol de hasta 18 metros y diámetro de 45 cm o más; hojas obovadas a oblonga, agudas, obtusa a corto-acuminadas; flores cimosas de pétalos blancos; frutos filiformes. La madera es de color marrón, de fibras compactas, granos finos y apretados, es dura, pesada, fuerte, flexible, de lustre mediano, fácil de trabajar. La albura es dura y de color castaño claro. El duramen tira a castaño, es duro, bastante pesado, fuerte y flexible, pero muy susceptible al ataque de los termes de la madera seca, su peso especifico es 0.66. La madera se seca al aire con lentitud y los defectos debidos al secado son menores; su reacción al trabajo de máquinas es como sigue: el cepillado, moldeado, torneado, taladrado y escopleado son excelentes, el lijado y la resistencia a las rajaduras por tornillo son satisfactorios. La madera del árbol de jagua se trabaja a máquina mejor que muchas de las mejores maderas para la ebanistería, tales como la caoba y la teca. También se tiñe y se acaba bien, y se encola de manera satisfactoria. Se reporta una contracción durante el secado al aire de 1.7 a 5.0 % radialmente, de 4.1 a 9.1 % tangencialmente y de 13.5 a 23.3 % volumétricamente. Se reporta una variedad de densidades para la madera. Unas muestras de madera procedentes de Brasil, Puerto Rico y Venezuela se reportan como teniendo unas densidades de 0.68 g por cm3 (15 % de humedad), 0.82 g por cm3 (secada al horno)y 0.70 g por cm3 (12 % de humedad), respectivamente. Las muestras de duramen tomadas de un árbol en Puerto Rico promediaron 0.60 g por cm3 (secado al horno). De Guyana se reportan densidades de la madera, secada al aire, variando entre 0.67 y 0.83 g por cm3. La resistencia de muestras procedentes de Brasil (15 % de humedad) y de Venezuela (12 % de humedad) se reportan como sigue: módulo de ruptura, 1,004 y 937 kg por cm2 y módulo de elasticidad, 65,000 y 120,000 kg por cm2.
Fenología
Se puede encontrar con flores en los meses de enero a julio, y con frutos de agosto a diciembre.
Uso del Árbol
La madera es utilizada para elaboración de cabos de herramientas, artículos torneados, trabajo doblado, muebles, ebanistería, pisos, chapas decorativas y paneles, cajas, carretas, construcción de buques y para horma de zapatos. Del fruto se prepara refresco, dulce, bebida alcohólica y vinagre; cuando verde el jugo produce un tinte indeleble. Esta planta tiene uso medicinal. Árbol utilizado para sombra y ornato. Planta melífera.
Distribución
En bosques húmedos a baja elevaciones en la isla Española; América Tropical.
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Bibliografía:

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